Que es y cómo tomar Glucosamina (No Engorda)

glucosamina engorda

El sulfato de glucosamina es una molécula que se encuentra en el cuerpo humano y en la naturaleza, donde, por ejemplo, es uno de los principales constituyentes del caparazón de los crustáceos y otros artrópodos; en el ser humano, sin embargo, está presente a nivel del cartílago, ya que la sustancia es un precursor de los glucosaminoglicanos, los componentes básicos del tejido cartilaginoso.

Desde el punto de vista comercial, es posible encontrar suplementos que contienen la sustancia con diferentes orígenes:

  • Extracción y procesamiento de la quitina presente en las conchas de los moluscos (camarones, langostas, cangrejos),
  • Síntesis mediante un proceso de fermentación fúngica del maíz (para que sea compatible con las dietas veganas).

También hay varias formas de glucosamina, entre ellas

  • sulfato de glucosamina
  • clorhidrato de glucosamina
  • n-acetilglucosamina.

Estas sustancias químicas son similares en algunos aspectos, pero pueden no tener los mismos efectos cuando se toman como suplementos dietéticos. La mayor parte de la investigación científica sobre la glucosamina se ha realizado sobre el sulfato de glucosamina y la información de este artículo se refiere a él.

El sulfato de glucosamina se utiliza habitualmente para el tratamiento de la artritis, una indicación que es sin duda la más frecuente en la literatura científica disponible (sobre todo en su forma más común, la artrosis, que afecta principalmente a la población de edad avanzada).

En los últimos años se ha propuesto el uso del suplemento con otras numerosas indicaciones, por ejemplo para el glaucoma y para perder peso, pero estos usos no se han estudiado en profundidad y hasta la fecha no hay pruebas de que pueda ser de alguna manera útil para el tratamiento de estas afecciones.

La sustancia se asocia con mayor frecuencia a la presencia de

  • condroitina, un glicosaminoglicano también presente en el cartílago,
  • metilsulfonilmetano (MSM),
  • cartílago de tiburón
  • u otro.

Algunos creen que estos productos combinados son más eficaces que la glucosamina tomada sola, pero hasta ahora, los investigadores no han encontrado pruebas que apoyen que los ingredientes añadidos a la glucosamina aporten beneficios reales.

La glucosamina también se encuentra en algunas cremas para la piel utilizadas para controlar el dolor de la artritis; estos preparados suelen contener alcanfor y otros ingredientes además de la glucosamina. Los investigadores creen que cualquier efecto analgésico se debe a otros ingredientes distintos de la glucosamina, ya que hasta la fecha no hay pruebas de que la glucosamina pueda ser absorbida por la piel.

Desde un punto de vista general, el uso de la glucosamina como suplemento parece ser seguro, pero hasta la fecha no existen pruebas irrefutables de su eficacia y son muchas las sociedades médicas y científicas que adoptan posturas al menos escépticas respecto a su prescripción y uso.

sulfato de glucosamina

Tabla de Contenido

    Cómo funciona

    El sulfato de glucosamina es una sustancia química que se encuentra fisiológicamente en nuestro cuerpo, donde sirve para la síntesis de varias otras moléculas que intervienen en la construcción de tendones, ligamentos, cartílagos y el líquido viscoso que rodea las articulaciones.

    En particular, es una molécula precursora de los glicosaminoglicanos, los principales constituyentes del cartílago, un tejido conectivo especializado cuyas principales características son:

    • solidez,
    • flexibilidad,
    • capacidad limitada de deformación.

    En el ser humano adulto es posible encontrar cartílago principalmente en las articulaciones (pero no sólo), con la función de protegerlas de los golpes y favorecer su movimiento. En algunos pacientes que padecen artrosis, el cartílago se adelgaza y puede acabar desgarrándose: la articulación entonces se fricciona, empieza a doler y se pone rígida.

    También es un componente importante de la queratina y el ácido hialurónico, que a su vez están presentes en el cartílago articular y el líquido sinovial, una sustancia lubricante que rodea la articulación.

    Dado que la glucosamina es un componente esencial para la síntesis del cartílago, se ha planteado la hipótesis de que la administración de suplementos externos puede favorecer de algún modo su función y/o regeneración, además de aumentar la presencia de líquido que rodea la articulación.

    La mayoría de los trabajos en la literatura también se refieren a la sal de sulfato de la glucosamina, porque el ion sulfato es necesario para que el cuerpo produzca cartílago; la forma de clorhidrato, en cambio, está menos estudiada, también porque los pocos trabajos presentes no sugieren eficacia.

    ¿Es eficaz?

    La Natural Medicines Comprehensive Database es un organismo que califica la eficacia de las sustancias naturales basándose en pruebas científicas y utilizando la siguiente escala:

    1. eficaz,
    2. probablemente eficaz,
    3. posiblemente eficaz,
    4. posiblemente ineficaz,
    5. probablemente ineficaz,
    6. ineficaz,
    7. evidencia insuficiente para evaluar la eficacia.

    La calificación de la eficacia del sulfato de glucosamina en relación con la osteoartritis de rodilla es "probablemente eficaz", al igual que la Clínica Mayo, que en una escala similar considera que hay buenas pruebas científicas para apoyar su uso en la clínica.

    La mayoría de las investigaciones sobre el sulfato de glucosamina han medido la eficacia del ingrediente activo para la osteoartritis de la rodilla, sin embargo hay algunas pruebas de la posible eficacia en el caso de la osteoartritis del fémur o de la columna vertebral.

    Algunas investigaciones sugieren que la glucosamina puede ser capaz de disminuir el dolor debido a la osteoartritis de rodilla de una manera casi equivalente al paracetamol (Tachipirin®). También parece que el efecto analgésico es comparable al de algunos AINE (antiinflamatorios no esteroideos), como el ibuprofeno y el piroxicam (Feldene®). Sin embargo, la diferencia entre el sulfato de glucosamina y estos fármacos radica en el tiempo que se tarda en aliviar el dolor: los AINE suelen aliviar los síntomas y reducir el dolor en dos semanas, mientras que el sulfato de glucosamina tarda de 4 a 8 semanas.

    El efecto analgésico del sulfato de glucosamina no parece ser igual de relevante en todos los pacientes, y algunos de ellos no reportan ningún beneficio. Algunas investigaciones indican que el sulfato de glucosamina puede no funcionar bien para quienes padecen una artritis más severa desde hace mucho tiempo o para quienes son mayores o pesan más.

    Según algunos trabajos, el sulfato de glucosamina también puede ser capaz de ralentizar el deterioro de las articulaciones en los pacientes con osteoartritis que lo toman durante un periodo prolongado. Algunos investigadores esperan que el sulfato de glucosamina pueda ralentizar el empeoramiento de la osteoartritis, y algunas investigaciones parecen demostrar que quienes toman sulfato de glucosamina pueden disminuir el riesgo de necesitar una cirugía de reconstrucción total de la rodilla (Fuente principal: MedLinePlus).

    Entre los estudios recientes se encuentra el GAIT, una revisión de la eficacia de la glucosamina y la condroitina para la artritis llevada a cabo por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE.UU., que lamentablemente arrojó resultados contradictorios.

    Sin embargo, hasta la fecha

    Por otro lado, hay una falta total de evidencia que apoye el uso del suplemento para otras condiciones, tales como:

    • glaucoma,
    • sobrepeso,
    • la diabetes,
    • artritis reumatoide,
    • dolor de espalda,
    • ...

    Biodisponibilidad

    Hay pocos estudios que hayan investigado la biodisponibilidad de la glucosamina tras su administración oral (por la boca), pero en mi opinión son interesantes.

    Por biodisponibilidad se entiende la cantidad de fármaco que realmente llega a la sangre y que luego se distribuye por el organismo; en este caso concreto, se estudió la cantidad capaz de llegar al líquido sinovial de las articulaciones.

    En un primer estudio se administraron dosis variables de sulfato de glucosamina a pacientes sanos, mientras que en otro trabajo el grupo de pacientes estaba representado por (algunos) sujetos que padecían artrosis.

    Curiosamente, ambos estudios mostraron un aumento significativo de la concentración de sulfato de glucosamina en el líquido sinovial, aunque los niveles eran uno o dos órdenes de magnitud inferiores a las cantidades necesarias para estimular realmente la construcción de nuevos tejidos.

    ¿Es seguro?
    Cuando lo utilizan los adultos y de forma adecuada, el sulfato de glucosamina se considera un suplemento seguro.

    El sulfato de glucosamina puede causar algunos efectos secundarios menores, como

    náuseas
    la acidez de estómago,
    diarrea
    y el estreñimiento.
    Los efectos secundarios que ocurren más raramente incluyen

    somnolencia
    reacciones cutáneas
    dolores de cabeza.
    Al ser en algunos casos derivados de crustáceos hay cierta reserva sobre el uso en pacientes alérgicos, aunque de hecho los alérgenos no están presentes en el caparazón sino en la carne.

    No parece que haya problemas hepáticos (hígado).

    Advertencias y precauciones especiales

    • Embarazo o lactancia. Hasta el momento, no se ha demostrado que el uso del sulfato de glucosamina sea seguro durante el embarazo o la lactancia, por lo que se recomienda evitar su uso hasta que haya pruebas definitivas de su inocuidad.
    • El asma. Las investigaciones parecen mostrar una relación entre los ataques de asma y la ingesta de glucosamina, pero no se sabe con certeza si la glucosamina en sí misma provoca el ataque. Hasta que se disponga de pruebas concluyentes, los pacientes con asma deben tomar productos que contengan glucosamina con extrema precaución.
    • La diabetes. Algunas investigaciones preliminares habían suscitado la preocupación de que el sulfato de glucosamina pudiera provocar un aumento del azúcar en sangre en los pacientes diabéticos al interferir en la regulación normal de la síntesis de hexosamina, pero esta preocupación parece haber sido descartada por trabajos más recientes. En cualquier caso, se recomienda un estrecho control de la glucosa en sangre para los pacientes diabéticos en las semanas siguientes al inicio de la suplementación.

    Interacciones con otros medicamentos

    La asociación entre el sulfato de glucosamina y la warfarina (Coumadin®) debe evitarse escrupulosamente.

    La warfarina (Coumadin®) es un anticoagulante. Varios estudios han demostrado que la ingesta de sulfato de glucosamina (con o sin condroitina) potencia el efecto de la warfarina, ralentizando aún más el proceso de coagulación. Precisamente por este motivo, pueden producirse hematomas y hemorragias, incluso graves: por lo tanto, si está en tratamiento con warfarina, no debe tomar sulfato de glucosamina. Muchos medicamentos naturales pueden interactuar con la warfarina.

    También se recomienda precaución en el caso de pacientes sometidos a quimioterapia, ya que según algunos estudios el suplemento puede aumentar la tasa de reduplicación de las células tumorales, disminuyendo así la eficacia de la terapia.

    Dosis recomendada

    En las investigaciones presentes en la literatura, se hace referencia generalmente a dosis de sulfato de glucosamina tomadas por vía oral en la cantidad de 1500 mg una vez al día, o 500 mg tres veces al día (cantidad también presente en las formulaciones más comúnmente prescritas, como los sobres de Dona, los sobres de Amedial, ...); hay que tener en cuenta que en caso de uso de diferentes formas (por ejemplo, clorhidrato) el porcentaje de ingrediente activo presente en 1500 mg de sal de glucosamina depende de qué anión está presente y si se incluyen sales adicionales en el cálculo del fabricante.

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